Harley Benton : informations sur la marque de guitares

Harley Benton est une marque de guitares et d'accessoires qui appartient au groupe Thomann. A ce titre, les produits Harley Benton sont exclusivement vendus sur le site Thomann.de.

guitare Harley Benton TE-20 Telecaster

Photo : une guitare électrique Harley Benton TE-20 vendue moins de 100€

Cette page existe pour compiler les informations sur cette marque.

Sommaire :

Histoire de la marque de guitare Harley Benton

Harley Benton est une marque née autour de 1997 mais qui a commencé à se faire connaître au début des années 2000.

La marque Harley Benton produit différents instruments de musique, parmi lesquels des guitares électriques, guitares acoustiques, guitares classiques, basses, banjos et mandolines.

Il existe aussi des microphones, des médiators, des amplificateurs pour guitares et basses, des cordes pour instruments de musiques et d’autres accessoires et pièces détachées sous cette marque.

Le site officiel est : https://harleybenton.com/

On trouve, en particulier, des guitares électriques inspirées par la Telecaster sous la marque Harley Benton (voir article détaillé ici).

L’histoire de Harley Benton est assez sinueuse, mais il semble que la marque soit l'œuvre d’un passionné de musique danois qui a donc lancé Harley Benton depuis le Danemark.

Voici une vidéo (en anglais) qui explique un peu les choses :

D’après la vidéo présentée ci-dessus, les guitares Harley Benton ont changé d’usine à partir de 2011. Les instruments sont donc devenus meilleurs dans les années qui ont suivi, à partir de 2012 ou 2013.

La marque a également été créée pour répondre à une demande simple : proposer des guitares pour les débutants à un prix défiant toute concurrence.

Si la marque propose toujours des instruments à moins de 100€, donc pour les débutants, elle a aussi monté en gamme avec des prix à plus de 500€ aujourd’hui pour des modèles destinés aux guitaristes semi-professionnels ou professionnels. (on pense à des modèles typées Les Paul avec des micros actif EMG ou à la gamme Fusion)

Aujourd’hui, l’objectif de la marque est de produire les guitares au meilleur rapport qualité / prix dans le monde et donc de continuer de monter en gamme.

Comment la marque arrive à produire pour si peu cher est expliqué un peu plus loin.

Qui fabrique les guitares Harley Benton ?

Les guitares sont dessinées et conçues en Allemagne (ou au Danemark, ce n'est pas très clair) puis, une usine capable de répondre au cahier des charges est sélectionnée pour la fabrication.

Les guitares Harley Benton sont fabriquées en Asie dans des usines spécialisées qui fabriquent aussi des guitares pour d’autres marques. (aucun nom n'est avancé, mais on sait qu'il n'y a qu'une dizaine d'usine en Asie capables de produire des guitares de qualité)

Tous les instruments Harley Benton ne sortent pas de la même usine. En effet, les instruments les moins chers peuvent venir de Chine ou du Vietnam tandis que la série de guitares Harley Benton proviennent d’Indonésie.

Les meilleures guitares Harley Benton proviennent généralement d'Indonésie, comme les guitares Squier Classic Vibe ou PRS SE (il ne s’agit peut être pas de la même usine).

Comment sont fabriquées les guitares Harley Benton ?

Comme nous venons de le voir, des usines fabriquent les guitares en Asie mais les modèles sont dessinés et imaginés en Allemagne (ou au Danemark donc).

Tout d’abord, des bois sont sélectionnés. L’essence de bois varie en fonction du modèle de guitare.

Il y a une importante phase de découpe. Pour toute cette opération, on utilise aujourd’hui des machines à commande numérique ou “CNC”.

Cette étape permet d’obtenir la forme du corps de la guitare mais aussi le manche.

Voici un exemple de fonctionnement de cette machine CNC :

La découpe est donc toujours identique avec ce genre de machine et seuls les bois, les pièces détachées et la main d'œuvre vont jouer sur la qualité de la guitare.

Les responsables de Harley Benton travaillent depuis plusieurs années avec les mêmes usines qui ont, au fil du temps, pu améliorer leurs processus de fabrication.

Harley Benton achète ensuite en grande quantité les mécaniques, les chevalet,les micros et les autres pièces détachés des guitares ce qui permet de les avoir à bon prix.

Comment et pourquoi les prix des guitares Harley Benton sont si bas ?

Lorsque l’on voit les prix des guitares (et autres instruments) Harley Benton, on est surpris de constater qu’à spécifications égales, ceux-ci sont largement plus bas que ceux de la concurrence.

L’explication est assez simple : Harley Benton achète directement aux usines et vend au consommateur (client de Thomann) sans intermédiaire. De plus, Thomann vend ces guitares avec une faible marge ou en tout cas une marge plus faible que celle des autres marques.

D’après la vidéo présentée plus haut l’explication est cohérente : en vendant de bons instruments moins chers, même en faisant des marges très faibles, cela permet à la marque de se développer et au bouche à oreille de fonctionner. C'est pourquoi elle monte en gamme pour avoir de meilleures marges maintenant.

Voici un schéma qui explique le tout et présente les différents coûts d’une guitare :

analyse des coûts guitare Harley Benton

On voit clairement que Harley Benton optimise ses coûts de distribution et de transport.

En complément, Harley Benton fabrique des grandes séries d’instruments (car il y a moins de choix de micros ou de finition) et peut ainsi commander aux usines plus de modèles et faire baisser les coûts.

Quels sont les concurrents d’Harley Benton ?

Il y a deux sortes de concurrents aux instruments Harley Benton.

Tout d’abord, les marques entrée de gamme des grands groupes qui fabriquent aussi des guitares en Asie :

  • Epiphone (groupe Gibson)
  • Squier (groupe Fender)
  • PRS SE (groupe PRS)
  • G&L tribute

Ensuite, les marques entrée de gamme ou qui proposent des instruments dans la même gamme de prix :

  • J&D (marque équivalente à Harley Benton pour la boutique en ligne Music Store)
  • Vintage
  • Ibanez
  • Fame
  • Stagg
  • Eagletone

Pourquoi Harley Benton à le droit de vendre des copies d’instruments ?

Les styles des guitares Fender ou Gibson ne sont pas déposés. Cependant, un fabricant n’a pas le droit de copier la tête d’une guitare (là où l’on trouve les mécaniques qui permettent d’attacher des cordes) ou d’y mettre un logo d’une marque connue.

Toutes les guitares Harley Benton sont donc vendues sous le nom Harley Benton avec une tête spécialement dessinée par Harley Benton pour ne pas prêter à confusion.

Voici les différences entre les têtes des guitares Harley Benton et celles des “originales” :

tête de guitare Harley Benton copie

Les modèles Harley Benton sont vendus par Thomann au même titre que les grandes marques comme Fender ou Gibson. Thomann a donc besoin d’une bonne entente réciproque avec ces marques.

Comment se passe le contrôle qualité des guitares Harley Benton ?

Le contrôle qualité est un des éléments importants lors de la vente d'un instrument. Pour s'assurer que l'instrument va fonctionner correctement, il est donc nécessaire de procéder à certaines vérifications.

D'après ce qu'on peut lire à droite et à gauche, il y a deux contrôles qualité :

  1. A la sortie de la chaîne de production de l'usine (en Asie) : les instruments sont branchés et on vérifie qu'ils fonctionnent, on fait aussi un réglage rapide à ce moment (difficile de dire aujourd'hui si le réglage est automatisé ou non)
  2. Avant l'expédition : un employé du magasin Thomann vérifie l'esthétique de la guitare, si tout est en place (il ne manque rien) et que la finition est jugée acceptable, la guitare est expédiée au client

Que sont les instruments B-Stock chez Thomann ?

Thomann vend parfois certains modèles d'instruments en "stock B" ou "B Stock".

Il s'agit d'instrument qui ont déjà été expédié chez un client, mais dont le client n'a pas voulu pour une de ces raisons :

  • L'instrument avait un défaut visuel
  • L'instrument n'était pas fonctionnel
  • L'instrument n'a pas plu au client (son son, sa prise en main ou sa finition par exemple)
  • Le client a changé d'avis

La politique en matière de relation client de Thomann prévoit que le client peut renvoyer son instrument lorsqu'il ne lui plait pas.

Ensuite, comme l'instrument a déjà été utilisé et que le carton a été ouvert, Thomann le remet en vente à un prix inférieur à celui d'un instrument totalement neuf.

Thomann procède de la même manière pour les guitares Harley Benton qui sont souvent vendues en "B Stock".

En achetant une guitare de stock B chez Thomann vous avez donc toute les chances d'avoir un instrument comme neuf.

Mais, si le prix est vraiment inférieur au neuf (et pas juste 5% ou 10% de réduction), vous pouvez vous attendre à des défauts esthétiques (couleur pas conforme, peinture ou vernis mal appliqué, etc.).

Sources et infos

Les infos de cette page viennent de différentes sources :

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