Telecaster : la guitare électrique par Fender

Le site de fan le plus complet sur la guitare Telecaster par Fender (et autres marques de guitares électriques)

Ce site est centré autour de la guitare Telecaster et sa forme conçue par Fender. Ce site n'est pas lié à Fender et Fender® et Telecaster® sont des marques déposées par l'entreprise Fender Musical Instruments Corporation. Mes propos n'engagent que moi.

Sommaire :

La Telecaster c'est quoi ?

Guitare électrique Fender Telecaster

La guitare électrique Telecaster est un modèle de guitare électrique de marque Fender très célèbre apparu au tout début des années 50. Il s'agit d'une guitare à corps plein avec deux micros à simple bobinage.

Sa forme particulière et son histoire en font une guitare très connue et c'est un excellent instrument de musique qui convient bien pour différents styles de musique.

Les meilleures articles sur la Telecaster

Voici un best-of de ce site avec les meilleurs articles pour tout savoir sur la guitare électrique Telecaster.

Les guides sur la Telecaster pour bien choisir

Quelques guides pour vous aider à acheter une Telecaster :

Les différentes gammes de Fender Telecaster

La guitare est bien une invention de Fender et voici les articles qui parlent de cette guitare côté Fender :

Les autres marques et guitares type T

Il n'y a pas que Fender qui fabrique des instruments de forme Telecaster, voici d'autres marques qui proposent donc des guitares dans ce style :

La Telecaster sous toutes ses formes et tous ses styles

Bien qu'étant très connue pour sa forme simple avec deux micros, il existe maintenant de nombreuses guitares Telecaster différentes : Thinline, Deluxe, Custom, Plus, etc.

Gammes et séries spéciales de Fender Telecaster

Voici quelques gammes et séries intéressantes de Telecaster produites par Fender :

Les musiciens et la Telecaster

Qui dit instrument de légende dit également guitaristes et musiciens de légendes. Voici les articles sur les instruments et les guitaristes qui ont fait l'histoire de la Telecaster :

Entretien et électronique de la Telecaster

Une guitare n'est pas constituée que de bois et de cordes en métal, c'est pourquoi il est aussi parfois intéressant de s'intéresser aux autres parties des Telecaster :

Histoire de la Telecaster

L'histoire de la Telecaster commence avec celle de Leo Fender.

Clarence Leonidas Fender - dit Leo Fender - est né en Californie en août 1909 (décédé le 21 mars 1991). Alors qu'il se dirige vers le métier de comptable (il a fait des études en ce sens), il s'avère passionné par les récents développement de l'électronique dans les années 30.

Leo Fender devient rapidement un excellent technicien ce qui lui permet de commencer la fabrication de systèmes de sonorisation et d'amplification. Ses appareils sont alors utilisés pour amplifier les voix des intervenants lors de rassemblements (réunion, événements sportifs, églises, etc.).

Ses compétences et l'excellence de ses services font qu'il devient très demandé. En 1939, il créée son entreprise Fender's Radio Service (en Californie - USA) pour répondre à un besoin naissant : réparer les radios et les tourne-disques.

Un public différent du simple amateur de musique vient alors le rencontrer : des musiciens qui, attirés par ses compétences en sonorisation, vont lui demander des appareils permettant d'amplifier des voix ou des instruments.

Fender créé alors une nouvelle entreprise afin de répondre à ce besoin : fournir des guitares amplifiées et des amplificateurs aux musiciens, studios d'enregistrement et salles de spectacles. L'entreprise va s'appeler Fender et il va s'associer à Clayton Kauffman. L'apport de Kauffman est intéressant car il a déjà travaillé chez Rickenbacker qui fabrique déjà le type de matériel que Leo Fender souhaite proposer.

Pourtant, les deux hommes d'affaires se séparent en 1946. C'est à peu près à ce moment que Leo Fender s'intéresse au design des guitares.

Son rêve et de changer la façon dont sont conçues les guitares en proposant non plus un corps creux, comme cela se faisait jusqu'à présent, mais un corps "plein".

C'est en 1949 que son projet abouti avec la commercialisation de la guitare Fender Esquire conçue avec l'aide de George Fullerton. Il s'agit de la première guitare électrique à "corps plein" ("solid body"). Cette guitare est équipée d'un seul micro situé près du chevalet.

Les musiciens sont très intéressés et la guitare semble promis à un bel avenir. Mais un reproche revient souvent : le son de la guitare est fortement dépendant du seul micro présent sur l'Esquire.

Rapidement, Leo Fender va modifier sa guitare pour la rendre beaucoup plus polyvalente. Avec un deuxième micro ajouté près du manche, un sélecteur permet alors de choisir entre trois sons différents : une position pour utiliser le micro chevalet, une pour le micro manche et une position intermédiaire pour obtenir un son venant des deux micros à la fois.

Guitare électrique Fender Telecaster

Ce nouveau modèle est commercialisé à petits nombres en 1949 et 1950 sous le nouveau nom de Fender Broadcaster. Mais un problème juridique vient empêcher le développement de la commercialisation : la marque d'instrument Gretsch vend déjà une batterie sous le nom Broadkaster et voit d'un mauvais œil l'utilisation du nom Broadcaster par Fender.

Rapidement, Leo Fender retire le nom de la tête de la guitare. Certains modèles sont alors vendus avec uniquement écrit "Fender". On appellera par la suite ces guitares des Fender "Nocaster" qu'on peut grossièrement traduire par "Fender Pas-caster".

Toujours fasciné par l'électronique, Leo Fender réalise qu'il tient quelque chose qui va changer le monde de la guitare. Il décide alors d'apposer le nom de Telecaster sur son nouvel instrument en référence à la télévision qui vient révolutionner le divertissement dans les foyers californien.

Depuis 1950, la première guitare à corps plein équipée de deux micros s'appelle Fender Telecaster. En 1954, Fender sort la Stratocaster, mais c'est une autre histoire...

Vous pouvez en apprendre plus sur l'histoire de Fender, en lisant cet article : l'histoire de Fender.

Comment la Telecaster a évolué ?

Même si le gros du design et les caractéristiques principales de la Telecaster demeurent inchangé depuis 1950, de petites évolutions sont venus améliorer la guitare électrique au fil du temps.

1950 : l'apparition du truss rod dans le manche de Telecaster

En 1949, la Fender Esquire en vendu avec un manche qu'on ne pouvait pas régler.

A ce moment, Leo Fender a estimé que c'était inutile, car la fabrication des guitares et la sélection des bois étaient exemplaires. Ainsi, il y avait peu de chance pour que le manche de la guitare se torde.

Pourtant, les musiciens n'étaient pas de cet avis. Les fréquents voyages, répétitions et enregistrements en studio font que les différences de température et d'humidité ont tendance à faire travailler le bois.

En 1950, l'évidence est apparue : un musicien préférait acheter une guitare avec une tige de manche ("truss rod") réglable. Cela lui permettait d'avoir l'assurance de pouvoir conserver et réparer son instrument même si le manche de la guitare électrique finissait pas se tordre.

Par peur de ne pas convaincre les musiciens d'acheter son instrument, la Telecaster s'est donc vu dotée d'un truss rod en supplément du micro manche.

1960 : la touche palissandre

Guitare électrique Fender Telecaster George Harrison

Dans les années 1960, les musiciens et fabricants de guitares électriques ont constaté que les touches de manche en érable avaient tendance à s'abimer rapidement. Une fois joué pendant des années de manière intensive par un musicien professionnel, la couche de verni protectrice finissait par disparaître.

La solution qui a été trouvé a été d'ajouter une couche de bois de palissandre sur la touche de la guitare Telecaster pour apporter une meilleure résistance.

Les palissandres sont des bois très durs qui résistent bien aux coups, à l'usure et à l'humidité.

En 1960 la Fender Telecaster est alors disponible en deux versions :

  • une classique avec un manche équipé d'une touche en érable
  • une plus moderne avec un manche avec touche en palissandre

Certains musiciens ont aussi trouvé des propriétés musicales à la palissandre. Une Telecaster avec une touche de ce bois aurait tendance à produire des sons plus ronds et moins claquant qu'une Telecaster classique des 50s.

Aujourd'hui, les essences de bois de palissandre sont protégés et les guitare bas et moyen de gamme ne permettent plus l'utilisation de ces bois. La palissandre tend donc a être ajouté uniquement sur le haut de gamme ou le custom shop. Néanmoins, un autre bois a été trouvé en substitution : le Pau Ferro.

1969 : La Telecaster Thinline

Bien que la Telecaster soit la guitare électrique solid body par excellente, l'année 1969 voit l'apparition de la première Fender Telecaster Thinline avec un corps creusé.

Fender ajoute donc pour la première fois des cavités dans un corps de Telecaster pour apporter plus de sustain à son instrument.

Le son alors produit s'éloigne radicalement du son original de la Telecaster de 1950, mais ce nouvel instrument permet de séduire une nouvelle génération de musiciens à la recherche de nouveaux sons.

Une partie du site est consacrée à tous les modèles de Telecaster.

Années 1970 : nouveaux micros doubles ("humbuckers")

Guitare électrique Fender Telecaster Deluxe

L'évolution de la Telecaster dans les années 70s suit celle de la musique de l'époque.

Avec des artistes qui se tournent vers des sons plus typés rock, les micros simples de la Telecaster sont vites limités à fort volume. Les musiciens souhaitent alors obtenir des sons avec overdrive plus lourds et plus précis.

Fender sort alors la Fender Telecaster Deluxe qui propose la particularité d'avoir deux micros doubles humbuckers à la place des simples.

Mais ce n'est pas l'unique changement apporté à la Telecaster à ce modèle puisque le corps est également revu pour proposer un meilleur confort de jeu. La Telecaster Deluxe propose donc des formes plus arrondies et plus travaillées pour adoucir les angles du corps de Telecaster originale.

La popularité de la Fender Stratocaster n'y est sans doute pas étranger...Une partie du site est d'ailleurs consacrée aux différentes déclinaisons de Telecaster.

Le son de la Telecaster

Guitare électrique Fender Telecaster dans les mains d'une femme

En dehors de son corps, de ses deux micros et de sa tête particulière, le son de la Fender Telecaster est sans doute l'un des grands facteurs de son succès.

En effet, la conception de la guitare procure un son caractéristique une fois amplifié.

Le micro chevalet rend les notes et les accords bien tranchants. Un son caractéristique qui sera appelé le "twang" par les musiciens. C'est principalement pour ce son que les guitariste jouent sur Telecaster.

Le micro manche semble un peu moins caractéristique, mais il procure un son très rond et précis qui constituera la marque de fabrique de nombreux musiciens de blues et de jazz au fil du temps.

Tout ceci étant finalement assez subjectif, il n'est pas utile de s'attarder plus précisément sur le son de la Telecaster qui dépend aussi du musicien, du bois utilisé, des micros, du type de micro (simple, double ou P90), etc.

Pour en savoir plus, il y a une adresse incontournable : le site officiel Fender sur la Telecaster et notre page consacrée aux photos de Telecaster.