Les Telecaster Harley Benton

Les guitares Harley Benton proposent un rapport qualité / prix rarement atteint. On trouve dans leur gamme d'instruments des guitares électriques inspirées par la Telecaster. Mais que valent-elles vraiment ?

Harley Benton TE-52 Telecaster

Harley Benton est une marque créée par le grand site e-commerce allemand Thomann. La marque existe au moins depuis le début des années 2000 et Wikipedia rapporte un début d'activité en 1997.

Sommaire :

Vous pouvez consulter toutes les guitares type Telecaster disponibles chez Harley Benton en suivant ce lien : Telecaster Harley Benton.

Harley Benton : une marque sérieuse ?

Ce qui nous intéresse ici c'est surtout les modèles récents dont de nombreux forums et youtubeurs rapportent les qualités.

Harley Benton produit en Asie grâce à des techniques modernes. Les usines sont maintenant équipées de machine à commande numérique (CNC) qui permettent une découpe du bois précise à moins d'un millimètre. Les manches et les corps sont alors découpés de manière chirurgicale ce qui permet d'avoir une lutherie correcte.

Globalement, on sait produire des guitares dans les pays asiatiques depuis les années 80 au moins. Petit à petit, les usines ont réussi à acquérir des procédés de fabrications fiables qui n'ont rien à envier à d'autres usines localisées ailleurs.

Les points faibles des guitares Harley Benton sont donc plutôt à voir du côté de certaines finitions (vernis) et de la qualité des mécaniques, du chevalet ou des micros. On note aussi parfois des frettes mal finies qu'il faut polir ou limer aux extrémités.

Mais, quand on parle de guitares à parfois moins de 100€ et dont les modèles haut de gamme sont vendus entre 200 et 400 euros, on ne peut pas réellement se plaindre de cela. Il est donc maintenant temps de parler des modèles d'inspiration Telecaster chez Harley Benton.

Site de la marque : Harley Benton.

Les "Telecaster" Harley Benton

Note : ces guitares ne sont pas de vraies Telecaster car il s'agit d'une marque déposée par Fender. Pour avoir des Telecaster accessibles il faut regarder du côté de la marque Squier.

Les guitares sont disponibles en plusieurs couleurs (non détaillées ici) et en version gaucher pour tous les modèles.

Harley Benton TE-20

Harley Benton TE-20 Telecaster

Ce modèle de guitare à la forme "Telecaster" est ce qu'il se fait de moins cher chez Harley Benton.

On retrouve un design classique avec ses deux micros à simple bobinage, un manche avec touche en érable pour un son claquant ou en bois d'inspiration palissandre (il est impossible d'utiliser du vrai palissandre sur une guitare à ce prix). Le corps est en tilleul et c'est un chevalet classique à 3 pontets qui est utilisé.

On peut noter que le chevalet de propose pas de cordes traversantes. Cette Harley Benton est donc déjà intéressante pour les guitaristes qui veulent s'essayer au son différentes avec les cordes bloquées sur le chevalet.

Pour environ 80€ (sur Thomann) cette guitare ne me semble pas vraiment faite pour les guitaristes qui souhaitent apprendre - même si cela reste possible. Je la vois plutôt destinée aux gens qui souhaite une guitare amusante et pas chère pour emmener partout avec eux.

On notera que les avis utilisateurs sont plutôt positifs.

Harley Benton TE-30

Harley Benton TE-30 Telecaster

Cette TE-30 ne semble être qu'une Harley Benton TE-20 légèrement améliorée avec une finition intéressante "Blonde White" qui laisse plus apparaître le bois.

Un pickguard type perle ("pearl") achève ce style et on retrouve un corps en tilleul et un manche vissé en érable. Le prix est aussi un peu plus élevé que celui de la TE-20 mais pas de façon exagérée compte tenu de la finition de la guitare.

Harley Benton TE-52

Harley Benton TE-52 Telecaster

Cette guitare électrique Harley Benton TE-52 s'inspire largement de la reissue 52 de la Telecaster Fender et des mythiques Telecaster Blackguards du début des années 50.

Cette fois, le corps est en frêne américain ce qui est déjà un apport important par rapport aux modèles les moins chers. On a aussi des micros simples Alnico 5 largement meilleurs que ceux des TE-20 et TE-30.

Le manche est en érable canadien avec une finition de vernis typé "vintage". La couleur s'inspire du classique Butterscotch Blonde pour notre plus grand plaisir.

Disponible pour moins de 150€, cette Harley Benton TE-52 est un bon premier choix pour une guitare de débutant ou comme deuxième guitare typée Telecaster.

Harley Benton TE-40

Harley Benton TE-40 humbucker Telecaster

Parmi les différentes Telecaster, Harley Benton a choisi de s'inspirer des modèles Deluxe et surtout Heavy Metal des années 80 pour cette TE-40.

On met donc de côté ses préjugés sur la Telecaster et on travaille le corps (tilleul avec placage érable pour la table) pour qu'il soit plus confortable et on ajoute deux micros double humbucker pour envoyer du gros son.

Le corps est fini avec une peinture noir et tout l'accastillage est en finition doré pour être sûr de ne pas passer inaperçu sur scène. On note des cordes traversantes et un chevalet de style Tune-O-Matic.

Harley Benton TE-70RW

Harley Benton TE-70RW Rosewood Telecaster

Pour ce modèle Harley Benton TE-70RW, premier de la série Deluxe la marque allemande s'est inspirée de la guitare Telecaster Rosewood de George Harrison qui était fabriquée dans un corps en palissandre.

Evidemment, pour des raisons économiques, ceci est difficile à faire maintenant (le bois doit avoir été coupé dans les années 90 et les stocks diminuent forcément). Mais Harley Benton propose quand même sa guitare en tilleul avec une finition et un placage (y compris sur la tête de la guitare) qui s'inspire de la palissandre.

Des micros simples Roswell TEA Alnico 5 vintage T-style sont présents et constituent une belle amélioration par rapport à ceux des guitares précédentes.

On a un chevalet à 3 pontets Wilkinson plus vintage, des cordes D’Addario et des mécaniques notées comme étant "Deluxe".

Harley Benton TE-70 Black Paisly

Harley Benton TE-70 Black Paisly Telecaster

Toujours dans la série des guitares Harley Benton Deluxe, cette TE-70 Black Paisly reprend les spécifications de la Harley Benton TE-70 RW en changeant la finition qui devient Paisly comme son nom l'indique.

Le manche est 100% érable pour cette version plus psychédélique inspirée par les belles Telecaster des années 70 et 80.

Harley Benton TE-90QM

Harley Benton TE-90QM p90 Telecaster

Harley Benton propose une guitare inspirée par la Telecaster Thinline avec cette TE-90 QM à la lutherie bien travaillée avec un corps en acajou et une table flamée en érable.

On ajoute des micros P-90 (aimants Alnico V) à l'ensemble et on obtient une guitare intéressante qui va commencer à se rapprocher de certaines Gibson. On s'éloigne donc de la vraie Telecaster, mais cette Harley Benton TE-90 QM est proposée à moins de 200€ ce qui est un tarif assez extraordinaire.

En complément on a un chevalet hard tail à 6 pontets et des mécaniques de la série Harley Benton Deluxe.

Harley Benton TE-90QM humbucker Telecaster

Il existe aussi une version de la TE-90QM avec des micros doubles à la place des micros P90.

Harley Benton TE-90FLT

Harley Benton TE-90FLT SB sunburst Telecaster

L'inspiration ne manque pas chez Harley Benton avec cette guitare aux accents de Fender Telecaster Cabronita et ses micros double dans un style Tv Jones (il s'agit de micros Roswell FLT Alnico).

On note une belle finition pour le corps en frêne avec des cavités et un manche en érable canadien.

Le chevalet est à 6 pontets et la tête inversée rend la chose un peu too much. Mais pourquoi pas, car c'est clairement une guitare qui a du caractère.

Harley Benton Fusion-T HH

Harley Benton Fusion-T HH

Harley Benton a récemment décidé de monter en gamme avec des guitares Fusion dont cet impressionnant instrument de musique très moderne qui reprend le style de la Telecaster.

Le corps en sapele a été retravaillé pour plus de confort, le manche est en érable avec une touche ébène et on trouve deux micros à double bobinage Roswell Alnico 5. La guitare est équipé d'un "push pull" pour spliter le micro double chevalet et le transformer en simple.

Côté accastillage, on a un chevalet Wilkinson, des mécaniques bloquantes WSC et un sillet Graph Tech.

On arrive donc clairement dans le haut de la gamme des Telecaster Harley Benton avec un instrument qui n'a plus rien à envier à d'autres guitares de marques plus prestigieuses. Mais pour obtenir cet instrument, il faudra investir pas loin de 300€.

Kit Telecaster Harley Benton / Electric Guitar kit t-style

Kit guitar electrique T Telecaster Harley Benton

La marque Harley Benton propose aussi un kit Telecaster aussi appelé Electric Guitar Kit T-Style qui permet de créer sa propre guitare.

Le kit contient tout ce qu'il faut pour obtenir une guitare fonctionnelle :

  1. un corps en bois massif
  2. un manche en érable avec touche et frettes déjà posées (la tête est à découper)
  3. les mécaniques
  4. le pickguard
  5. les micros, le sélecteur 3 positions et les potentiomètres déjà soudés
  6. le chevalet avec 3 pontets
  7. des cordes avec tirant 009-042
  8. toute la visserie

Vous aurez donc tout ce qu'il vous faut pour monter votre propre guitare dans le style Telecaster.

Le prix est intéressant puisque l'ensemble ne vous coutera que 80€ environ.

Niveau qualité, le son sera limité par trois éléments principaux :

  1. votre savoir faire de bricoleur
  2. votre capacité à régler correctement la guitare (manche, intonation, etc.)
  3. la qualité de micros

Il ne faudra donc pas vous attendre à une guitare exceptionnelle, mais c'est clairement un bon début si vous souhaitez vous initier à la lutherie ou si vous souhaitez personnaliser votre guitare (couleur, vernis, forme de la tête, etc.).

Voici une vidéo qui montre un exemple de guitare conçue avec ce kit :

Les packs Telecaster Harley Benton

En plus des guitares, Harley Benton propose des packs pour les débutants qui contiennent tout ce qu'il faut pour débuter :

  • Une guitare Harley Benton TE-20
  • Un petit ampli Harley Benton 20 Watts
  • Une sacoche de transport
  • Un câble jack
  • Un accordeur
  • Un sangle
  • Des médiators

Si cela semble être une bonne idée, vous n'aurez que le bas de gamme Harley Benton dans ces packs. Leur seul avantage c'est qu'ils sont vraiment pas cher.

Je recommande surtout de se créer son propre pack en achetant séparément une guitare (la Harley Benton TE-52 par exemple) et l'amplificateur à côté.

L'ampli de la guitare électrique est à élément à ne pas négliger, même lorsque l'on débute. Ma préférence va nettement aux ampli 5 Watts à lampes - peut importe la marque - ou à minima à un amplificateur de marque connue dans la modélisation (Roland, Boss ou même Vox).

Vous pouvez consulter toutes les guitares type Telecaster disponibles chez Harley Benton en suivant ce lien : Telecaster Harley Benton.