La Telecaster Blackguard

Tout savoir sur la Telecaster Blackguard des années 1950, 1951, 1952, 1953 et 1954. Prix, répliques, sons, caractéristiques, etc.

Fender Telecaster Blackguard de 1951

Le terme « Telecaster Blackguard » fait référence aux guitares électriques Fender Telecaster de première génération fabriquées entre 1950 et 1954 par Fender.

Sommaire :

Qu’est-ce que les Telecaster Blackguards ?

Ces Telecaster sont aujourd’hui très rares, car on estime qu’entre 200 et 300 exemplaires ont été produits. Le chiffre le plus probable est sans doute proche des 200 instruments.

En effet, bien que connaissant une production de série, les Telecaster n’ont pas connu un succès aussi important au moment de leur sortie : il faut se souvenir que Fender était encore une petite entreprise face à des géants comme Gibson, Martin ou Gretsch.

On peut les retrouver sous ces quatre noms : Telecaster, Esquire, Broadcaster et sans nom (ou « Nocaster » : seul le logo Fender est visible sur la tête).

On appelle ces instruments « Blackguard » parce qu’ils possèdent un pickguard noir fabriqué en bakélite. Après 1954, Leo Fender fera installer des pickguard blanc sur les instruments.

Fender Telecaster Blackguard de 1952

La finition était unique et dans une teinte « butterscotch blonde » qui peut varier en fonction de l’exposition au soleil de l’instrument, de sa conservation et de l’attention portée à la pose de la finition par l’employé qui a réalisé la guitare au moment de sa fabrication.

Le corps est obligatoirement en frêne des marais (« swamp ash »). Cette essence de bois se trouve dans le sud des États-Unis et est léger en raison des micro-cavités présentes dans le frêne. Ces minuscules bulles d’air apportent aussi une résonance différente et particulière.

Le manche d’une Telecaster Blackguard est en érable. Les plus anciens sont sans truss rod tandis que les modèles à partir de la fin 50 et du début 51 commencent à avoir des barres de réglages.

Les deux micros à simple bobinage utilisent des aimants Alnico 3. Le micro chevalet est très particulier et proche de ceux utilisés sur les lapsteel Fender de la fin de les années 40. Ces micros sont parfois appelés « flat pole pickup ».

Autre particularité au niveau du sélecteur de micro : si celui-ci a bien 3 positions, les deux premières concernent le micro manche avec un réglage classique et un réglage plus sombre. La dernière position est quant-à-elle réservée au micro chevalet (3 pontets évidemment).

Ce type de réglage du sélecteur a été conçu ainsi pour répondre aux besoins des guitaristes de jazz alors friands d’amplification.

Où acheter une Telecaster Blackguard ?

Telecaster Blackguard

Comme très peu d’instruments de cette génération ont été produits, on estime qu’il y en a moins d’une centaine en circulation.

On arrive à un moment, plus de 70 ans après les débuts de la Telecaster, qui fait que ces instruments font partie intégrante de l’Histoire de la musique, du rock et – quelque part – des États-Unis.

Vous comprenez donc qu’il est très difficile de trouver une de ces guitares en vente.

Parfois, un instrument – souvent incomplet – surgit sur un site de vente d’occasion de guitares ou sur un site d’enchère. Dans la plus grande majorité des cas, l’état est loin d’être idéal et certaines parties ont été remplacées.

Un modèle dans un état de conservation exceptionnel et complet doit pouvoir dépasser les 80 000 €. Des modèles en moins bon état peuvent s’échanger quand même pour 20 000 €.

Pour cette raison, de nombreux musiciens se tourne vers une réédition des Telecaster Blackguard signée Fender (ou autre).

Les rééditions Fender et autres

Fender Telecaster RI 52

Photo : Fender Telecaster RI 52

Bien conscient de la « magie » qui entoure les premières Telecaster, Fender a produit en série des instruments qui ressemblent beaucoup aux « Blackguards ».

Ainsi, on peut noter la Telecaster RI 52 ou la plus récente Fender Broadcaster 70th Anniversary.

Le prix est beaucoup plus doux avec un tarif qui tourne autour des 2 200 € à 2 500 €.

Fender Broadcaster 70th anniversary

Photo : FFender Broadcaster 70th Anniversary

Ces instruments reprennent les spécifications originales, ou s’en approche, dans le but d’obtenir une jouabilité et un son proche de celui d’une guitare produite dans les années 50.

Si vous cherchez plus le look que le son, on trouve des options moins chères en cherchant une Telecaster en finition « butterscotch blonde » avec un pickguard noir. On trouve un très joli modèle de Squier Telecaster Affinity Butterscotch Blonde très abordable chez Thomann qui ne devrait pas vous ruiner tout en restant dans le groupe Fender.

Des marques, comme Harley Benton et sa TE 52, propose aussi à bas prix leur interprétation de cette guitare. On a aussi vu chez Tokai des Telecaster dans ce style et assez proche de celle originale.

Se fabriquer une Telecaster Blackguard

Enfin, des guitaristes choisissent l’option de se fabriquer ou de faire fabriquer par un luthier une Telecaster ayant les mêmes spécifications qu’une "Blackguard".

Le moyen le plus simple est de s’adresser au Custom Shop Fender qui pourra y apposer également le célèbre logo sur la tête.

Par contre, c’est aussi le moyen le plus coûteux même si on peut avoir de belles choses comme cette Telecaster avec micro fait main :

C’est la raison pour laquelle les guitaristes préfèrent souvent s’adresser à un luthier local ou directement fabriquer eux même leur instrument.

Liens complémentaires

Pour en savoir plus voici quelques liens :